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Winston-Churchill-Traverse

Frühjahr 2000

 

Anreise: 31.03.2000 von Innsbruck über Frankfurt nach Calgary
Heimreise: 16.04.2000 von Calgary über Frankfurt nach Innsbruck
   

Kurzbeschreibung:

 

 

Die Winston-Churchill-Traverse (09.04.2000 bis 13.04.2000) hat im Anschluss an die Wapta-Traverse stattgefunden. Nachstehend der geplante Ablauf (in Englisch); der effektive Verlauf war dann aufgrund der Umstände (Schneeverhältnisse und Wetter) ein anderer (siehe unten).

Winston Churchill Ski Traverse
Sunday, April 9th to Thursday, April 13th, 2000
Guide: Brian Webster (403) 287-7647; hr_bw@rockies.net
Camp Manager: Pat Baird (250) 344-7243; pbaird@redshift.bc.ca
Cost: $850 + $59.50 GST = $909.50
Ratio: Six to Eight Participants/Two Staff
The Setting
Due to the success of Brian and Pat's traverse in the Selkirks last year, we are delighted to team them up again to offer a medium length trip to a remote, wild area. This five-day ski mountaineering adventure will traverse a mountain range in a rarely visited section of Jasper National Park. To start the trip, we will do a one-day shake down tour in order to practice avalanche rescue, glacier travel, and even do a few ski runs. The next four days (three nights of snow camping) will be spent crossing a glacier system, climbing high passes, and negotiating remote valleys while traversing the Winston Churchill Range. There will be opportunities for peak ascents and downhill ski runs throughout the trip.
Difficulty
Our journey will involve moderate to long days traversing with full overnight packs (i.e. 40-60 lbs.). The terrain will be of moderate steepness and complexity, with a significant portion on a glacier. Participants should be able to ski comfortably in all snow conditions, with heavy packs, and should have knowledge of glacier travel and crevasse rescue techniques. Intermediate to advanced skiing ability is essential, with a high level of physical fitness. Participants will be arranged into groups of two or three, and will share three person tents.
Camp Staff
Our guests will be very well looked after by our ACMG Guides Brian Webster and Pat Baird. Both Brian and Pat are very competent and accomplished ski mountaineers who will ensure that your trip is enjoyable and safe. Participants will camp in groups of two per tent, and cook in groups of two or as a large group, depending on circumstances. The menu and food will be organized and provided by Pat Baird.
Transportation and Meeting Place
The group will meet and spend their first night (April 9th) at the Canadian Alpine Center in Lake Louise, Alberta. We will meet in the Guide's Room at the CAC on Sunday, April 9th at 7:30 a.m. When you arrive at the CAC, please advise the booking clerk you are with the ACC Winston Churchill Ski Traverse group so that there is no confusion with your reservation. This individual will also direct you to the Guide's Room for your meeting. During this meeting an equipment check will be done. We will then do a day trip in the Lake Louise area, and overnight at the Alpine Center on Sunday night. The Canadian Alpine Centre is a very attractive facility operated jointly by The Alpine Club of Canada and the Southern Alberta Hostelling Association. It has 150 beds and full kitchen facilities, as well as Bill Peyto's Café (which is known for its great food), and a gorgeous living room to relax in. (ACC members who present their membership cards at the Café are entitled to a 5% discount.)
We will depart for our adventure on Monday morning, right after breakfast. It is very important that participants' gear is checked, packed and ready. Participants' vehicles will be used to transport the group, food and equipment to the starting point of our trip, just north of the Columbia Icefields on Highway 93. We will also organize dropping a second car (or cars) at the exit point near Sunwapta Falls. Please ensure that your vehicles are fully gassed up before breakfast!
Please remember you will be carrying everything you bring, as well as a share of group gear and food. Pack everything you will need for this traverse, but try to keep it as light as possible!
As our meeting time at the Canadian Alpine Centre is early on Sunday, April 9th, we recommend you consider staying at the CAC the night prior to the camp (Saturday, April 8th). You might also want to consider staying on the night the camp is completed, Thursday, April 13th. You will need to arrange your reservations personally with the CAC; you can telephone them at (403) 522-2200. These arrangements have not been made on your behalf, so book early as the CAC is very busy during the ski season and you may not be able to get space!
Map Sheets and Recommended Reading
(1:50 000) 83C/5 Fortress Lake
83C/6 Sunwapta Peak
There is no printed information about this traverse, but information about the area can be found in Chic Scott's books, Summits and Icefields and Ski Trails in the Canadian Rockies.
Equipment List
It will be essential for every participant to assist with the carrying of group gear, so ensure your pack has sufficient capacity.
If you do not have all of the glacier gear, please contact Pat before purchasing these items just for this trip. Pat can assist you with this and will be in touch with all participants a month before the traverse to make sure that they have everything they need.
Remember, you will have to carry everything you bring, so pack lightly and keep bulk to a minimum!

Der wirkliche Ablauf war dann folgender. Wir starten wie geplant nördlich des Sunwapta-Passes auf der Höhe der Tangle Ridge Richtung Südwest. Am Nachmittag machen wir in einem Kessel Lager. Das Wetter ist noch schön, auch wenn sich gegen Abend der Himmel zu überziehen beginnt. Am nächsten Tag überschreiten wir einen Pass und kommen auf einen Gletscher. Das Wetter hat zugezogen und die Sicht wird immer schlechter. Wir seilen schlussendlich an und der Guide nimmt die Lawinensonde in die Hand, um sich damit durch die Nebelsuppe zu tasten. Wir kommen nur langsam weiter und es beginnt mit großen Flocken zu schneien. Wir stellen unsere Zelte auf dem Gletscher auf. Am Morgen hat der Schneefall aufgehört und die Sicht ist etwas besser geworden. Wir fahren ab; besser gesagt, wir kämpfen uns mit den schweren und großen Rucksäcken abwärts. Dann folgt der Versuch des Anstiegs Richtung nächster Pass, aber wir müssen aufgrund der Neuschneemengen aufgeben. Der Plan wird geändert. Wir wollen weiter abwärts fahren, bis wir den Oberlauf des Athabasca Rivers erreichen und dann entlang diesem bis zu den Sunwaptafällen und dem Highway 93 fahren. Gesagt, getan. Wir kämpfen uns (teilweise wortwörtlich) über Bäche, verschneite Steinfelder und durch dichten Busch bis zum Athabasca River. Dann gleiten wir im Diagonalschritt entlang des Flusses. Auf Höhe des Zusammenflusses mit dem Chaba River machen wir Camp. Über Nacht beginnt es wieder zu schneien. Stellt sich als Vorteil heraus, da wir dadurch am nächsten Tag auf dem verschneiten Trail bis zu den Sunwaptafällen und dem Highway gleiten können. Aufgrund der Schnefälle ist der Highway für den Verkehr geschlossen. Wir müssen eine Weile warten, bis der Highway wieder öffnet und unser Guide per Autostop zum Van zurückfahren kann und im Anschluss daran uns holen kann.
Wie ich schon öfter festgestellt habe, sind solche Touren weniger schifahrerische Highlights als viel mehr kleine Abenteuer. Wer in Nordamerika Durchquerungen mit Zeltübernachtungen macht, weiß dies. Manchmal kann man auch mit Wetter und Schnee Glück haben, aber selbst dann schränken die schweren Rucksäcke das Vergnügen etwas ein. Etwas anderes sind natürlich Standortschitourentrips auf Lodges und Huts; dann ist man bestens versorgt und man kann mit Daypacks Tagestouren unternehmen. Bei schönem Wetter oberhalb der Waldgrenze (die Stützpunkte sind meist genau an der Waldgrenze situiert) und bei schlechtem Wetter unterhalb der Waldgrenze.
Have fun!

 

Map
Map

 

Literatur:

Summits & Icefields 1: Alpine Ski Tours in the Canadian Rockies. 3rd Edition 2011, Chic Scott with Mark Klassen, Rocky Mountain Books, ISBN 978-1926855783

 

Map:

 

NRCan Topographic Maps 83C/5 Fortress Lake und 83C/6 Sunwapta Peak
Exploring the Columbia Icefields - A Marked Route Map For Skiers And Climbers With Accompanying Photos, 1:50000 Scale, Contour Intervall 40 metres, 1st Edition, Murray Toft, Druid Mountain Enterprises, Calgary, AB, Canada (diese Karte könnte derzeit nicht mehr erhältlich sein)

 
Links:

 

 

The Alpine Club of Canada

 

 

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